Len – bogate źródło oleju o leczniczych właściwościach, jest uprawiany od ponad 7 tysięcy lat. Olej lniany jest stosowany profilaktycznie i leczniczo w chorobach serca oraz różnych stanach zapalnych i niedoborach hormonalnych, nawet w bezpłodności.

Len zwyczajny to roślina jednoroczna, która osiąga wysokość 1 m i kwitnie na niebiesko. Uprawiano ją pierwotnie jako roślinę włóknistą. Do dziś otrzymuje się z niej cenny materiał, wykorzystywany w przemyśle włókienniczym. Jednak już od wielu wieków znane są też lecznicze właściwości lnu. W lecznictwie stosuje się nasiona lnu, czyli siemię lniane, oraz wytłaczany z nich olej.

Siemię lniane jest źródłem tzw. niezbędnych kwasów tłuszczowych, niezwykle ważnych dla zdrowia substancji, których ludzki organizm sam nie potrafi wytwarzać. jednym z nich jest kwas alfa- linolenowy, należący do grupy kwasów tłuszczowych omega-3.  Siemię lniane zawiera też kwasy omega-6 (w postaci kwasu linolenowego), czyli te same tłuszcze, które występują w wielu olejach roślinnych. Co więcej, jest też źródłem substancji zwanych lignanami, które wpływają korzystnie na różne hormony oraz mogą zwalczać nowotwory, infekcje bakteryjne, wirusowe i grzybice. Siemię lniane zawiera ich nawet 800 razy więcej niż inne produkty spożywcze.

Niezbędne kwasy tłuszczowe chronią błony komórkowe, przepuszczając do wnętrza komórek substancje odżywcze i broniące dostępu substancjom szkodliwym. Wyjaśnia to dlaczego olej lniany jest tak ważny dla zdrowia.  Olej lniany zmniejsza też stężenie cholesterolu, czyli zapobiega chorobom serca.  Może również skutecznie przeciwdziałać chorobie wieńcowej i nadciśnieniu oraz najprawdopodobniej zapobiega on też skutecznie powtórnemu zawałowi serca. Jako środek wspomagający trawienie może zapobiegać tworzeniu się kamieni żółciowych, a nawet je rozpuszczać.  Wpływa też korzystnie na stan włosów i paznokci.  Wiadomo również , że ułatwia przekazywanie impulsów nerwowych, co sprawia, że może być skutecznym lekarstwem na drętwienia i mrowienia oraz postępujące schorzenia mózgu i układu nerwowego, takie jak choroba Alzheimera lub uszkodzenie nerwów u chorych na cukrzycę.

Olej lniany może korzystnie wpływać na cykl miesiączkowy. Wspomaga też czynność macicy, czyli może być stosowany w leczeniu niepłodności.  Prawdopodobnie ze względu na swoje właściwości przeciwzapalne łagodzi dolegliwości miesiączkowe i bóle towarzyszące torbielom jajników.  Olej lniany dobrze działa także na męski organizm, prawdopodobnie leczy bezpłodność i choroby prostaty.  Badania wykazały też jego działanie antybakteryjne, antywirusowe i antygrzybiczne.

 

Olej lniany ma orzechowo – maślany smak, lubiany przez wiele osób, ja go uwielbiam i dodaję do wszystkiego. Nie wolno jednak na nim smażyć, ponieważ wysoka temperatura niszczy jego właściwości odżywcze.  Zawsze należy go dodawać do potraw po ugotowaniu.