Kurkuma, inaczej szafran indyjski, główny składnik przyprawy curry, była od lat stosowana w Chinach i Indiach do leczenia różnych dolegliwości, poczynając od wzdęć, a kończąc na nieregularnych miesiączkach. Dziś jest uznawana za środek przeciwutleniający i przeciwzapalny.

Żółto kwitnąca kurkuma należy do rodziny roślin imbirowatych. Rośnie w Indonezji, Chinach, Indiach i innych krajach tropikalnych. Jej wysuszone, aromatyczne kłącze miele się na proszek. Jego głównym składnikiem czynnym jest żółta kurkumina, która była dawniej używana do barwienia tkanin. Zioło zawiera również pomarańczowo zabarwiony olejek eteryczny. Wykazano, że kurkuma leczy wiele rozmaitych schorzeń.   Kurkuma nie jest tylko składnikiem przypraw. Wykorzystuje się ją również jako substancję konserwującą, barwiącą i zapachową w produkcji wielu artykułów spożywczych, m.in. pieczywa, marynat, musztardy oraz pewnych przetworów mięsnych.

 

Działanie

Działanie przeciwutleniające kurkumy jest porównywalne z tym, jakie wykazują witaminy E i C. Substancje te skutecznie chronią komórki organizmu przed uszkodzeniami, powodowanymi przez wolne rodniki. Kurkuma, a zwłaszcza jej składnik – kurkumina, działa przeciwzapalnie zarówno wtedy, gdy stosuje się ją zewnętrznie w postaci jak i wówczas, kiedy jest podawana doustnie.   Badania laboratoryjne dowiodły, że kurkuma ma właściwości przeciwnowotworowe oraz może zmniejszać stężenie cholesterolu we krwi. Chroni wątrobę przed szkodliwymi substancjami, działając przeciwzapalnie i przeciwutleniająco oraz pobudzając wydzielanie żółci i syntetyzowanie enzymów wątrobowych.

 

 Korzyści:

Jeśli kurkumę stosuje się doustnie pobudza ona uwalnianie czynników przeciwzapalnych w tkankach. Sądzi się również, że pobudza wytwarzanie w nadnerczach kortyzolu, który pośrednio wspomaga proces gojenia. Kurkuma nałożona na skórę, jak się to robi powszechnie w Indiach, uśmierza ból i zmniejsza stan zapalny mięśni oraz stawów. W badaniach laboratoryjnych wykazano, że zioło to nie tylko hamuje wczesne stadia rozwoju komórek nowotworowych, lecz może również stłumić toczący się już proces chorobowy, a także pobudzać własny układ przeciwutleniający organizmu. Kurkuma nawet spożywana w małych dawkach, zmniejsza stężenie cholesterolu i przeciwdziała zlepianiu się płytek krwi, dzięki czemu pozwala zwalczyć miażdżycę tętnic. Kurkuma działa przeciwutleniająco i przeciwzapalnie oraz pobudza wydzielanie kwasów żółciowych, toteż słusznie stosowano ją w medycynie tradycyjnej jako środek chroniący wątrobę. Z badń wynika, że skutecznie leczy niestrawność, hamując tworzenie się gazów jelitowych oraz uwalniających je, kiedy powstaną. Kurkuma działa zatem korzystnie na układ pokarmowy. Może także łagodzić skurcze jelit.